Moringa: qué es y para qué sirve

¿Qué es la planta Moringa?

La moringa oleífera, también conocida como árbol de la vida es un árbol frondoso de hoja caduca, siempre verde y de rápido crecimiento. Puede alcanzar una altura de 10-12 m y el tronco puede alcanzar un diámetro de 45 cm. Las flores miden aproximadamente 1-1,5 cm de largo y 2 cm de ancho; crecen sobre tallos finos y agrupados de una longitud de 10-25 cm.

La floración comienza dentro de los primeros seis meses después de la siembra. En las regiones frías, la floración se produce sólo una vez al año entre abril y junio. Mientras que en las regiones donde la temperatura es más constante y con precipitaciones constantes, la floración puede tener lugar dos veces o incluso durante todo el año.

moringa arbol de la vida

 

Usos de la moringa oleífera

La moringa es un planta medicinal y se utiliza para reducir la hinchazón, aumentar el deseo sexual (puede tener propiedades afrodisíacas), fortalecer el sistema inmunológico y aumentar la producción de leche en las mujeres que acaban de dar a luz.

Algunas personas lo usan como suplemento. Pero no sólo eso: la moringa a veces se aplica directamente sobre la piel como un antiséptico o astringente, y también se extiende localmente para el tratamiento de abscesos, pie de atleta, caspa, enfermedades de las encías (como la gingivitis), mordeduras de serpiente, verrugas y heridas en general.

El aceite de semilla de Moringa se utiliza en alimentos, perfumes y productos para el cuidado del cabello, pero también como lubricante para automóviles y, sobre todo, la moringa es una de las principales fuentes de alimentación en algunas regiones del mundo porque se puede cultivar de forma barata y rápida, sus hojas son ricas en vitaminas y minerales.

Estas se pueden cocer y utilizar en la cocina como espinaca, pero también en la versión seca y pulverizada se pueden utilizar como condimento. La moringa es una planta extremadamente generosa porque incluso lo poco que queda de las semillas después de la extracción del aceite, es útil como fertilizante y también sirve para purificar el agua, es decir, para eliminar la sal del agua de mar.

Las propiedades de moringa

La moringa es considerada un súper alimento contiene proteínas, vitaminas y minerales y funciona como antioxidante, es decir, protege a las células del daño. Abajo están las indicaciones terapéuticas:

Para ayudar a combatir el asma. Un primer estudio muestra que tomar 3 gramos de moringa dos veces al día durante tres semanas puede ayudar a reducir los síntomas del asma y la gravedad de los ataques de asma en adultos.

Aumentar la producción de leche materna. De los primeros datos disponibles se observa que la ingesta de 250 mg de un suplemento dietético específico de moringa (Natalac) dos veces al día después del parto puede aumentar la producción de leche materna.

propiedades-de moringa

Valores Nutricionales de la Planta Moringa.

Una hoja de moringa oleífera, cruda, tiene los siguientes valores nutricionales (por 100 g). Los porcentajes son aproximados basados en la base de datos del USDA (Estados Unidos

  • Energía 64 kcal (270 kJ)
  • Hidratos de carbono 8,28 g
  • Fibra 2,0 g
  • Grasa 1,40 g
  • Proteínas 9,40 g
  • Agua 78,66 g
  • La vitamina A es equivalente. 378 mg (47%)
  • Tiamina (vit. B1)0,257 mg (22%)
  • Riboflavina (Vit. B2)0,660 mg (55%)
  • Niacina (Vit. B3)2,220 mg (15%)
  • Ácido pantoténico (Vit. B5)0,125 mg (3%)
  • Vitamina B6 1.200 mg (92%)
  • Folatos (Bit. B9)40 mg (10%)
  • Vitamina C 51,7 mg (62%)
  • Calcio 185 mg (19%)
  • Hierro 4.00 mg (31%)
  • Magnesio 147 mg (41%)
  • Manganeso 0,36 mg (17%)
  • Fósforo 112 mg (16%)
  • Potasio 337 mg (7%)
  • Sodio 9 mg (1%)
  • Zinc 0,6 mg (6%)

Como tomar la moringa

Las hojas de moringa pueden cocinarse y utilizarse como espinaca; las hojas a veces se secan y se trituran y se reducen en  polvo que puede ser  utilizado en sopas y salsas. Pero tenga cuidado: al igual que con la mayoría de los alimentos, la moringa pierde parte de su valor nutricional si se calienta a más de 60°C.

Las vainas no maduras se consumen comúnmente en el sur de Asia y se cocinan con curry hasta que se ablandan. La semilla también se cocina y mantiene sus valores nutritivos. Además, también son una buena fuente de fibra dietética, potasio, magnesio y manganeso.

Las semillas, retiradas de las vainas maduras, se consumen  como se de guisantes se tratase, y contienen altos niveles de vitamina C, cantidades moderadas de vitaminas B y sales minerales.

De las semillas maduras se obtiene un 38-40% de aceite comestible rico en una alta concentración de ácido hialurónico. El aceite refinado es ligero e incoloro, que apenas se vuelve rancio. La cáscara de semilla, después de la extracción del aceite, puede ser utilizada como fertilizante o como agente de purificación del agua. El aceite de semilla de Moringa también puede ser utilizado como biocombustible.

Las raíces se trituran y se utilizan como condimento, de la misma manera que se utiliza el rábano picante; sin embargo, contienen un alcaloide que tiene propiedades paralizantes potenciales del sistema nervioso, por esta razón  no recomendamos tomar las raíces de la moringa.

Contraindicaciones Moringa

Como con todos los alimentos de color verde oscuro, la moringa puede espesar la sangre y por esta razón es importante que las mujeres embarazadas y todos aquellos que toman medicamentos para fluidificar la sangre deben consultar a su médico antes de proceder con la ingesta de este superalimento.

En principio, la ingesta de moringa no tiene efectos secundarios y contraindicaciones particulares si se toma en dosis no superiores a 6 gramos por día durante un máximo de 3 semanas consecutivas. También se recomienda el uso de semillas, hojas y frutos, evitando comer las raíces ya que pueden contener una sustancia extremadamente tóxica para nuestro cuerpo.

¿Cómo consumir la moringa y ponerla en nuestra vida cotidiana?

Las hojas crudas tienen un sabor ligeramente picante y se utilizan principalmente en ensaladas. Las hojas se pueden cocinar de la misma manera que las espinacas. Tienen un alto contenido de vitamina A, vitamina C, proteína y potasio. Las flores, así como las hojas, se utilizan crudas en ensaladas.

Las vainas, por otra parte, se comen cocidas y deben recogerse cuando aún no estén maduras. Cuando maduran, tienen una consistencia leñosa y ya no son aptos para la alimentación. Su sabor recuerda a los espárragos.

Las semillas pueden tostarse o hervirse, su sabor es similar al de los garbanzos. Las semillas también producen un aceite muy valioso, muy adecuado para el consumo humano y rico en ácido oleico.

Cultivo de la moringa

El árbol de moringa se cultiva principalmente en áreas semiáridas, tropicales y subtropicales. Crece mejor en suelos secos y arenosos y tolera suelos pobres, incluidas las zonas costeras. Como con todas las plantas, el cultivo óptimo depende de la forma de producción y sólo el medio ambiente adecuado les permite prosperar.

A la moringa le encanta permanecer en el sol y necesita una temperatura cálida, por lo que no tolera ningún tipo de heladas; es un cultivo apto especialmente para zonas secas, ya que puede ser cultivado con agua de lluvia sin recurrir a costosas técnicas de riego.

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Resumiendo:

  • Crece mejor en áreas tropicales o subtropicales;
  • Altitud de 0 a 2000 metros;
  • Pluviosidad de 250 – 2000 mm;
  • Se requiere riego si la lluvia es inferior a 800 milímetros;
  • Tipo de suelo: arcilloso, arenoso o arenoso-sensible;
  • Suelo PH: de 5-9;

Preparación del suelo, siembra y cosecha

La erosión del suelo es un gran problema en las zonas tropicales, por lo que el nivel de degradación del suelo debe ser lo más bajo posible: el arado sólo es necesario para las plantaciones de alta densidad, mientras que en el arado de baja densidad es preferible cavar agujeros (de 30 a 50 cm de profundidad, de 20 a 40 cm de anchura) y rellenarlos con tierra, lo que garantiza la penetración de un buen sistema de raíces sin causar demasiada erosión del suelo.

Las plantas de Moringa pueden reproducirse mediante siembra o corte. La siembra directa es factible porque la tasa de germinación de la moringa oleífera es alta: ya que después de 12 días la tasa de germinación es de aproximadamente el 85%.

La producción del semillero es muy lenta, pero a veces estas técnicas pueden ser de mayor eficacia porque protegen a la planta de insectos y otras plagas. También pueden utilizarse esquejes (de 1 metro de longitud y al menos 4 cm de diámetro) y al menos un tercio del corte debe enterrarse en el suelo, preferiblemente de junio a agosto.

Plantación intensiva: espaciamiento de 15 x 15 cm o 20 x 10 cm, con líneas de siembra espaciadas cada 4 metros (para facilitar el manejo de las plantaciones y la cosecha).

Plantación semi-intensiva: las plantas están espaciadas de 50 cm a 1 m entre ellas. Esto da buenos resultados con menos mantenimiento.

Plantación agroforestal: La distancia entre las filas de moringa suele ser de 2-4 metros.

La moringa oleífera se puede cultivar por sus hojas, sus vainas y frutos. Y la producción varía mucho según la estación, variedad, fertilización y riego. Los mejores rendimientos se consiguen con el clima cálido y seco y un poco de fertilizante de riego.

Plagas de la planta moringa

El árbol moringa no está afectado por enfermedades graves, en sus plantaciones nativas o introducidas, aunque en algunos países (como en la India) hay varios insectos que pueden amenazar la calidad de las hojas y ramas, incluyendo varias orugas como la oruga peluda o la oruga verde, pero también otros agentes nocivos como los pulgones, las moscas de la fruta  las termitas: por esta razón, el cultivo debe controlarse constantemente.

Cosecha y Manejo de la Moringa

La primera cosecha tiene lugar después de 6-8 meses, pero a menudo el fruto no se desarrolla inmediatamente y el resultado es generalmente bajo (a veces incluso en los primeros años). Cuando está en pleno funcionamiento, la planta produce unos 300 frutos, que crecen aún más y se sitúan en torno a los 400-500.

Un árbol particularmente productivo puede alcanzar hasta 1000 toneladas (aproximadamente 31 toneladas por año en una hectárea de tierra) La cosecha difiere enormemente entre la estación lluviosa y la seca (diferencia entre 1.120 kg/ha y 690 kg/ha para cada cosecha). La producción de aceite de la planta moringa se estima en 250 litros por hectárea. El aceite puede ser utilizado como suplemento dietético.

El uso de la moringa en la lucha contra la desnutrición

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Los productos vegetales de Moringa se utilizan para combatir la desnutrición, especialmente entre los recién nacidos y las madres lactantes: algunas organizaciones no gubernamentales, en particular Tree for Life International, The Christian and Missionary Alliance y Church World Service, han apoyado el uso de productos derivados de la planta moringa,

Ya que “sus propiedades nutricionales son ahora tan bien conocidas que no hay duda alguna sobre el uso de los productos de la moringa”.

La planta moringa es particularmente útil como fuente de alimento en los trópicos porque el árbol mantiene sus hojas verdes hasta el final de la estación seca, cuando los otros alimentos escasean.

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